Slim oud worden door te slapen

Geplaatst: 05 november 2018

Tussen je 20ste en 25ste levensjaar bereikt je hersenfunctioneren zijn piek. Je aandacht is messcherp, schakelen is een klein kunstje en vaardigheden heb je in een mum van tijd onder de knie. Hierna treedt langzaam cognitieve veroudering op. Bij de een sneller dan bij de ander. Hersencellen sterven af en verbindingen werken minder goed. Slaap speelt een essentiële rol in de werking van mentale functies, zoals leren en het verkrijgen van inzichten. Jammer genoeg is veroudering (nog) niet te stoppen, maar de mentale effecten ervan kunnen door een goede nachtrust wel beperkt worden.

Een geüpdatete hersenschijf
Een slechte nacht zorgt ervoor dat informatie minder goed onthouden wordt, zowel bij jongeren als ouderen. Nederlandse wetenschappers hebben aangetoond dat dit niet alleen met de duur van de slaap te maken heeft, maar ook met de kwaliteit van de nachtrust. Gedurende de nacht doorloop je verschillende slaapfasen die ieder hun eigen rol hebben. Eén daarvan is de diepe slaap. Uit onderzoek blijkt dat het kunstmatig stimuleren van de diepe slaap leidde tot betere geheugenprestaties. De hippocampus, een soort schijf waarop informatie wordt opgeslagen, speelt daarbij een belangrijke rol.

Beter slapen is beter leren
Tijdens de slaap wordt de mentale schijf gereorganiseerd, zodat informatie langer bewaard blijft en er ruimte ontstaat om de volgende dag weer nieuwe informatie op te nemen. Bij slaaptekort en onvoldoende diepe slaap wordt het moeilijker voor het brein om de volgende dag weer nieuwe informatie op te nemen. De hippocampus heeft de diepe slaap nodig om goed zijn werk te doen. Kortom, een uitgerust brein is nodig om informatie op te slaan en makkelijker te leren. Gedurende de levensjaren verandert niet alleen het hersenfunctioneren, maar ook de slaapkwaliteit. Volwassenen slapen gemiddeld 7 tot 8 uur per nacht. Dit wordt de eerste helft van de nacht gekenmerkt door de diepe slaap, en de tweede helft van de nacht door droomslaap. Bij ouderen neemt de duur van de diepe- en droomslaap af.

Voorbereid de nacht in
Het bewaken van een optimale nachtrust gedurende je leven is een vereiste om goed te functioneren. Dat begint al met een goede voorbereiding. Slaap is geen knopje wat je zomaar aan kan zetten. De hersenen hebben de tijd nodig om van een waakstand over te gaan naar een slaapstand. De dag afsluiten door een boek te lezen of naar muziek te luisteren kan hierbij helpen. Tijdens de slaap wil je niet gestoord worden. Verduister de slaapkamer en draag oordopjes als je veel last hebt van omgevingsgeluiden (denk aan een snurkende partner). In de ochtend is het verleidelijk om te snoozen, maar dat komt de slaap helaas niet ten goede. De kans op een versnipperde nacht wordt groter. Kies een vast waakmoment en houdt je daaraan vast.

Meer weten over hoe je het optimale uit je slaap haalt? Lees ook de andere blogs over slaap. Weet je een goed onderwerp voor een nieuwe blog of vlog? Mail deze dan naar experts@tsuru.nl.

'Bij slaaptekort en onvoldoende diepe slaap wordt het moeilijker voor het brein om de volgende dag weer nieuwe informatie op te nemen.'
Drs. Larissa van der Zalm, GZ-psycholoog en Cognitief gedragstherapeut
- Drs. Larissa van der Zalm, GZ-psycholoog en Cognitief gedragstherapeut

geheugen     leren     mentaal functioneren     slaaptekort     slapen    


Op de hoogte blijven?
Inschrijven
Terug naar overzicht


Deel dit bericht:


0 Reacties

Plaats een reactie