Het belang van licht bij een goede nachtrust

Geplaatst: 17 september 2018

Je verwacht het misschien niet, maar licht speelt een belangrijke rol in het reguleren van slaap. Direct na het ontwaken de gordijnen openslaan en de eerste zonnestralen binnen laten helpt om de biologische klok te resetten. Tot laat achter de computer zitten zorgt er juist voor dat je moeilijker in slaap valt. Kortom, wijs omgaan met het gebruik van licht bevordert de nachtrust.

Hoe werkt het eigenlijk?
Zenuwcellen in de ogen geven informatie over licht door aan de hersenen, waardoor allerlei mechanismen in gang worden gezet. Als het ’s ochtends licht wordt, krijgt de biologische klok een signaal. Het lichaam weet dat de dag gaat beginnen, en maakt extra cortisol aan waardoor je alerter en actiever wordt.

Opstaan met licht zorgt er ook voor dat je ’s avonds eerder slaperig wordt, omdat de biologische klok bijgesteld wordt. In de avonduren neemt de hoeveelheid omgevingslicht af en wordt er langzaam aan meer melatonine in het lichaam afgegeven. De tijdstip van afgifte wordt eveneens bepaald door de biologische klok. Melatonine zorgt ervoor dat je je slaperiger begint te voelen.

Lees ook: Wakker je concentratie aan met licht

Gebruik daglicht in jouw voordeel
Onderzoek van chronobiologie wetenschappers laat zien dat blootstelling aan zonlicht zorgt voor en diepere en ononderbroken slaap. Het effect van zonlicht is volgens dr. Emma J. Wams gedurende het hele jaar even groot, onafhankelijk van het seizoen. Dit pleit er voor om tijdens de lunch een korte wandeling te maken. Zeker wanneer de dagen korter worden en je relatief weinig daglicht meepikt. Zelfs op een bewolkte dag is de lichtsterkte buiten 1000 lux. Dit is de waarde voor het bepalen van de hoeveelheid licht. Dat is vijf keer meer licht dan in de kantine, waar doorgaans slechts 200 lux aanwezig is.

Hoe ouder je wordt, hoe meer daglicht je nodig hebt
Vanaf je vijftigste levensjaar heb je meer licht nodig, omdat de ogen in de loop der jaren langzaam achteruit gaan. De ogen van een 70-jarige laten veel minder licht door vergeleken met de ogen van een 20-jarige. Hierdoor wordt de biologische klok minder goed geactiveerd. Dat kan leiden tot een verstoring van het dag- en nachtritme.

Het advies is om dagelijks naar buiten te gaan, ook op een gure en druilerige dag. Ook is het belangrijk om je woning goed te verlichten. Kies voor raambekleding die voldoende licht binnenlaat, plaats een stoel waar je vaak op leest dichtbij een raam en zoek lampen die de gehele ruimte verlichten.

Blauw licht is funest voor de slaap
We besteden gemiddeld 7 uur en 23 minuten per dag aan media, zoals internetbankieren, gamen en het volgen van nieuwssites. Meer dan de helft van de volwassenen zit het laatste uur voor het slapen gaan nog voor een beeldscherm. De schermen van moderne apparatuur, zoals mobiele telefoons, computers en tablets, zenden relatief veel blauw licht uit. Dit remt het vrijkomen van melatonine en zorgt ervoor dat het slapen bemoeilijkt wordt. Het gebruik van licht rijk aan rode golflengten is het beste voor de avonduren, zoals kaarslicht.

Slaap is een complex fenomeen. Er lopen talloze wetenschappelijke onderzoeken om meer licht te schijnen op het mysterie van slaap. Licht is één van de factoren die invloed heeft op slaap. Ook timing en beweging spelen een belangrijke rol in de kwaliteit van slaap. Wil je meer weten over slaap en je slaapkwaliteit verbeteren? Bekijk dan ook de andere blogs en vlogs over dit onderwerp.

'Het advies is om dagelijks naar buiten te gaan, ook op een gure en druilerige dag.'
Drs. Larissa van der Zalm, GZ-psycholoog en Cognitief gedragstherapeut
- Drs. Larissa van der Zalm, GZ-psycholoog en Cognitief gedragstherapeut

biologische klok     effect     licht     melatonine     nachtrust     slaapkwaliteit    


Op de hoogte blijven?
Inschrijven
Terug naar overzicht


Deel dit bericht:


0 Reacties

Plaats een reactie